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2010年2月18日 (木)

現在進行形で未来を表せる理由

[英語] ブログ村キーワード


今日の英文法 : 現在進行形で未来のことを表すことがあるが、今日はその理由について説明しよう。

通常、現在進行形を使う時は、今現在、ある動作が進行中でなければならない。

(例 1) スージーがオムツを換えています。
    Susie is changing her baby's diaper

現在進行形に未来を示す副詞をつけると、ある動作が進行中であるということよりも、ある動作が起こる未来のある時間に向かって、今着々と準備が始まっているというニュアンスになる。

(例 2) スージーは来月出産予定です。
     Suzie is expecting a baby next month.

上の例では、"next month”という未来を示す副詞があるので、今出産している最中ではないことは明らか。ただし、来月急に出産するわけではなく、今すでに、スージーの体内で、胎児が順調に成長している最中なのである。この状況をとらえて、現在進行形を使用している訳である。

では、以下の2つの例文の違いは?

(例 3) The bus arrives at Tokyo at 6 a.m.

(例 4) The bus is arriving at Tokyo at 6 a.m.

(例 3)は、現在形なので、現在の習慣性を表すと考えれば、「バスは、(今日だけでなく、明日も、明後日も、1週間後も、スケジュール通り ) 午前6時に東京に着きます」という意味になる。この場合は、バスに乗っているのではなく、バスの案内所でバスの時刻を尋ねたら、切符売り場の人が、このように答えたというようなシチュエーションが考えられる。

また、現在形で未来も表すことがあるので、「このバスは午前6時に着きます」という単純な未来を意味するとも考えられます。この場合は、バスに乗っていて、運転手に何時に着くかと尋ねた時に運転手がこのように答えたというような場面が考えられる。

(例 4)は現在進行形になっている。通常、”arrive”は進行形では使わないが、すでに述べたように、近未来のことを表すことがある。ゆえに、午前6時は未来の時を示す副詞と考えられ、「このバスは午前6時に東京に着く予定です」という意味になる。この場合、バスのテープによる車内アナウンスなどのシチュエーションが考えられる。

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